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Cáustica.

La cáustica es un método consistente en derivar una curva nueva basada en una curva dada y un punto .

Dada entonces la curva y un punto fijo (llamado fuente de luz), la caustica es la envoltura de la reflexión de los rayos de luz que nacen en y son reflejados por la curva .

Por ejemplo, en la siguiente figura se muestra la cáustica generada por la espiral equiangular azul y una fuente colocada en el origen



en ella se puede apreciar, la cáustica formada (espiral roja), pues ella, al ser la envolvente de los rayos reflejados, es tangente a cada uno de ellos.

Hemos supuesto que los rayos se reflejan en la curva, tal cual como si ella estubiera hecha de el más fino metal pulido, podrían imaginar que está hecha de oro, donde la regla de reflexión, dice algo como

"El ángulo entre el rayo incidente y la normal de la superficie es igual que al ángulo que forma la misma normal con el rayo reflejado."

La verdad es que distintas formas de reflejar los rayor, dan vida a distintas curvas, por ejemplo, con el mismo método pero cambiando la forma en que los rayos son reflejados o bien refractándolos, se definen, la dicaustica, catacaustica, anticaustica, etc.

Las propiedades de la Caustica fueron estudiadas por Tschirnhausen (1682), Jacques Bernoulli (1691), y La Hire (1703).


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